音樂行業一直存在的實體發行危機

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  • 作者: 音樂地圖
  • 音樂行業一直存在的實體發行危機

      202003/2401:39

    ◎環球、華納、索尼三大唱片公司開始與同一個唱片發行商合作。令人萬萬沒有想到的是,這家名不見經傳的發行商,由於庫存損失、未履行和延遲履行訂單等種種問題,致使整個美國音樂產業的實體唱片發行受阻。
    ◎Direct Shot已在音樂行業中累積了數十年,華納將發行業務委託給該公司後,Direct Shot便一手掌握了市場80%以上的實體音樂發行業務。但Direct Shot顯然還沒有準備好應付如此大量的音樂發行工作,去年夏天倉儲和物流公司Legacy完成對Direct Shot的收購後,已調動了很多資源努力重組Direct Shot的發行系統。
    ◎Direct Shot的庫房裡積壓著大量的實體唱片,受困於其嚴重的管理失職,獨立廠牌和唱片店對此充滿了焦慮。要知道,如今流媒體已佔唱片行業總收入的80%,因此大多數人對於三大唱片公司主動解決實體唱片的發行和物流問題幾乎沒有信心。「幾大唱片公司試圖借此機會收縮或消除實體音樂業務。 」無論這種說法是否為惡意揣測,事實都是,在這一系列荒謬事件發生至今的大半年里,都沒有哪一方真正出面解決過這個問題。

    詳細內文:

    「即使實體唱片已不再是主流的音樂消費模式,唱片公司仍竭力將音樂人的作品擺放到唱片店的貨架上。」
    去年四月,環球、華納、索尼三大唱片公司開始與同一個唱片發行商合作。令人萬萬沒有想到的是,這家名不見經傳的發行商,由於庫存損失、未履行和延遲履行訂單等種種問題,致使整個美國音樂產業的實體唱片發行受阻。
    1唱片失蹤、訂單延期
    事件源於去年秋天,某唱片店老闆收到了他訂購的一箱唱片,打開箱子裡面卻滿滿地裝著止咳糖漿,並且其他已送達的唱片和CD都有不同程度的損壞和包裝錯誤。在他的開店生涯里,這是前所未見的事情。
    無獨有偶,今年一月份位於紐約的一家唱片店老闆也同樣受到了震驚。一輛為他運送貨物的卡車僅被用來拖運四張唱片——滾石樂隊的《Let It Bleed》五十週年再版,並且這幾張唱片在其發行兩個半月後才到達唱片店。
    另一家位於波特蘭市的唱片店與環球簽訂了訂單,希望在10月1日收到約700件商品,這樣他們就有足夠的時間趕在假日購物熱潮開始之前將唱片擺放到貨架上。然而,直到聖誕節購物高峰過去,所有專輯依然沒有出現。
    2受困於脆弱的發行系統
    在過去的10個月中,諸如此類的荒唐事件頻頻發生,已經嚴重影響了實體唱片銷售行業。Direct Shot出現問題的根源是什麼?許多消息來源稱,該公司的人員不足,並且依賴於過時的設備。Record Store Day的聯合創始人Kurtz說:「他們沒有足夠的員工,沒有足夠的管理團隊。」
    去年夏天,Direct Shot被Legacy收購,Legacy擁有更大的分銷網絡。多位唱片零售業人士推測,Direct Shot積極爭取與華納的合作就是希望能夠在被Legacy收購之前增加其價值。
    不幸的是,Direct Shot似乎無法承擔這些工作量。擁有15年實體唱片銷售經驗的資深人士David說 「整個系統崩潰了」,這說明瞭長期以來我們的實體唱片發行網絡都是脆弱的,只是在這件事情發生以前,人們都不以為然。庫存不足、訂單未履行、履約嚴重延遲,大多數人從未聽說過這家公司,但它的失誤和管理失責居然能夠影響整個美國音樂產業,實在令人驚訝。
    3實體音樂依舊擁有市場
    對於許多普通聽眾來說,隨著流媒體服務的便捷和快速增長,購買實體音樂已是他們的第二選擇。但美國獨立音樂協會(A2IM)首席執行官理查德·伯吉斯表示,儘管實體音樂整體銷售下降,但CD和黑膠唱片在2019年仍為美國創造了近10億美元的收入,這大約佔美國整個音樂產業收入的十分之一。
    對於大部分獨立唱片公司來說,實體音樂業務的價值遠不止這些。美國獨立音樂協會的某些成員公司,其黑膠和CD銷售額就佔到了總收入的50%。根據分析公司Alpha Data的數據,發行實體唱片仍是獨立唱片公司進行市場推廣的重要部分。
    4發行商不能承受之重
    Direct Shot已在音樂行業中累積了數十年,華納將發行業務委託給該公司後,Direct Shot便一手掌握了市場80%以上的實體音樂發行業務。但Direct Shot顯然還沒有準備好應付如此大量的音樂發行工作,去年夏天倉儲和物流公司Legacy完成對Direct Shot的收購後,已調動了很多資源努力重組Direct Shot的發行系統。
    Legacy到底為此做了哪些努力呢?據其市場總監Kyle所說,公司為投入了數百萬美元來進行優化和改善。其中包括,確保受歡迎的唱片被擺放在易於挑選的位置、聘用高級供應鏈顧問、應用新的倉儲管理系統。
    儘管Direct Shot仍在努力履行其職責,但許多唱片店人士懷疑Legacy的「重組」是否有效。Record Store Day的聯合創始人Kurtz認為,「所有負責任的發行公司都應該做到在30到60天內解決這些訂單混亂和商品遺失問題,但是他們並沒有。」
    5唱片公司主動尋求出路
    不幸的是,由於大多數的唱片公司都依賴第三方發行,而像Direct Shot這樣的公司又不多,因此唱片公司目前並沒有太多選擇。
    在這種情況下,環球音樂暫時將部分發行業務轉移到了一個獨立的機構,以減少Direct Shot的訂單滯留現象。為減輕Direct Shot的負擔,三大唱片公司近期已停止向小型唱片店運送實體唱片,還有一些唱片店直接從索尼公司訂購了產品。
    12月9日,華納通過郵件建議獨立唱片零售商在4月前「一站式」訂購華納及ADA的所有相關產品。作為唱片店進貨的備用選項,一站式訂購會產生額外的成本,但零售商表示這些額外成本最終將轉嫁到消費者身上。
    6困境中的唱片店、獨立廠牌和音樂人
    在唱片公司主動採取一系列補救措施後,某些唱片零售商的訂單履行和交貨時間確實得到了改善。但對於大多數零售商來說,並不能解決根本問題。他們表示,Direct Shot更適合批量下單,但很少有獨立商店有錢或足夠的空間來處理更大的出貨量。尤其是在這種情況下,小型唱片店下單60,000美元卻只能收到15,000美元的貨物,如果這個問題無法迅速解決,對於唱片店來說將難以維持生計。
    除了零售商之外,小眾獨立廠牌也受到了巨大的衝擊。一位廠牌高管表示,Direct Shot的混亂導致其公司近九個月的業務受到嚴重創傷。華納旗下的一些獨立廠牌,例如XL和4AD已經設法擺脫了與ADA的發行協議,轉而與獨立發行商Redeye合作。
    連帶影響同樣也體現在音樂人身上,因為唱片公司並沒有庫存,所以即使在巡演期間音樂人也無法為粉絲提供實體專輯售賣。根據某公司前製作經理的說法,大量唱片在Technicolor(華納前委託發行商)和Direct Shot的相互推諉中丟失。音樂人沒有唱片可供粉絲購買真的很可悲,這樣的唱片公司對音樂人來說是很不稱職的。
    Direct Shot的庫房裡積壓著大量的實體唱片,受困於其嚴重的管理失職,獨立廠牌和唱片店對此充滿了焦慮。要知道,如今流媒體已佔唱片行業總收入的80%,因此大多數人對於三大唱片公司主動解決實體唱片的發行和物流問題幾乎沒有信心。
    更有陰謀論稱,「幾大唱片公司試圖借此機會收縮或消除實體音樂業務。 」無論這種說法是否為惡意揣測,事實都是,在這一系列荒謬事件發生至今的大半年里,都沒有哪一方真正出面解決過這個問題。

     

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