流行音樂心得報告 Gnarls Barkley

洪湛閎-1

 

緣起

    在寫這份報告之前,我為了決定做哪張專輯,聽了很多歌、曲,也私自想了很久。由於自幼常聽FM 99.7的古典音樂,我一開始設定要寫對我音樂啟蒙的海菲茲(Jascha Heifetz) 拉的Tchaikovsky小提琴協奏曲 (op.35) ,因為這對我意義十足。但後來又覺得只單寫柴可夫斯基有點太乾,所以想改寫他的徒弟Itzhak Perlman97年發行的一張Cinema Serenade,該張專輯有古典音樂大師和電影配樂的跨界,也在Billboard榜上長達60周之久[1],但又想想這樣還是太單調,畢竟該張大碟都是經典電影配樂,難以變化。雖然我知道林俊傑或是周杰倫都喜歡融合古典音樂元素的歌曲,或是現下很多藝人喜歡找李雲迪、朗朗一起合作,但總覺得好像大家比較常接觸華語流行樂手的作品,該介紹一些不同的東西;又想過寫王菲、周璇這些歌曲很有特色或讓父執輩(甚至是爺奶輩)懷念的歌手、又想過寫爵士樂……總之,為了寫哪張專輯,著實讓我糾葛了很久。

     最後我還是決定回到流行音樂為主軸的脈絡,決定繼續認真聽、尋找專輯。目標改設定為另類的外國歌手,看能不能設法很貪心地將上面這些元素盡量融到報告中。想了一星期,最後我突然想起了之前在電影《Kick Ass(特攻聯盟)中,主角與反派主角的兒子一同在車上聽的歌曲,Gnarls Barkley的一首〈Crazy〉,節拍、MV都深植人心,於是決定再把Gnarls Barkley的歌曲翻出來聽一下。

    不聽還好,一聽以後就無法停下,Gnarls Barkley的音樂迷人又有力度,自由多元的樂音中洋溢著各種情緒,以及豐富的歌詞意象。綜前所述,雖然我最想要做的古典音樂元素比較難在Gnarls Barkley的《St. Elsewhere》專輯中發見,但其餘各種元素盛繁茂足,無論詞曲、樂風、MV、歌手的表現力,都讓人能盡興享受,我覺得很不賴。

    這就是這個最終定案的產生過程。

  

Gnarls Barkley

     Gnarls Barkley」是一個兩人團體,從2004年成軍,由美國著名的音樂製作人 Danger Mouse (本名 Brian Joseph Burton) 與藝人 Cee-Lo Green (本名 Thomas DeCarlo Callaway) 所組成。Danger Mouse Gnarls Barkley名字的由來是取自於他們朋友臨時想的兩個虛構名人名字Prince Gnarls Bob Gnarley (音近英國的查理王子和傳奇歌手Bob Marley的名字)的組合[1],再加上90年代的NBA名宿大嘴巴克利 (Charles Barkley),合在一起變成了「Gnarls Barkley」。

    這個組合非常不得了。先談Danger Mouse,他把Jay-ZThe Black Album與英國天團Beatles的《The White Album》做混搭而成了自己的《The Grey Album》,是很厲害的作品。而且Danger Mouse有一件了不起的歌,他曾經幫街頭霸王(Gorillaz) 的《Demon Days》專輯製作一首很厲害的〈Feel good inc.[2]。這首歌帶有政治批判與陰鬱的性質、充滿模糊空間的雙關語歌詞,搭配music video中虛擬樂團的美式人物形象動畫,瞬間颳起了一股旋風。記得在國二,班上有位同學甚至自己帶收音機和《Demon Days》的光碟來班上,每天中午吃飯都要放給大家聽,可見影響力之大。這幕後功臣就是Danger Mouse

       Cee-Lo Green就更不在話下,知名製作人,五座葛萊美獎得主,在各大獎中多次獲得入圍提名。Cee-Lo Green90年代美國南岸的團體Goodie Mob出道,當時是美國最厲害的Hip Hop團體之一。老實說這團體這之前我沒有接觸過,但在查資料的過程中,發現他們竟然最近有和我很喜歡的一位歌手Janelle Monáe合作,表示這個樂團從90年代到現在都還存在,實在不容易。此外,知名團體小野貓 Pussycat Dolls的成名曲〈Don’t cha[3]也是他的作品,這首歌在我國中時也是紅遍大江南北,甚至被吳宗憲在節目中當作笑話梗使用,可見其流行的程度亦滲透世界。到最近的2010年,Cee-Lo又推出了一首MV和歌詞都很逗趣的〈forget you (fuck you)[ 4],至今已有7000萬的youtube點閱人次。

    兩人的組合擦出了無數的火花。2006年,Gnarls Barkley推出首張專輯《St. Elsewhere(中文出版題名為《何方神聖》),這張專輯獲得了極大的成功,除了 RIAA 統計超過100萬張銷售量外,亦在各大排行榜如Billboard、英國金榜名列前茅,更入圍了當年的葛萊美獎年度專輯和最佳另類專輯獎,成功獲得最佳另類專輯獎。其中的〈Crazy〉一曲更入圍了年度製作獎和年度之都市/另類表演獎,亦或得後者之殊榮。

[1] From Wikipedia , Article ” Gnarls Barkley ” : ”The name Gnarls Barkley came from "fictional celebrity names like Prince Gnarls and Bob Gnarley" (parodies of Prince Charles and Bob Marley, respectively) made up by their friends.”

[2] http://www.youtube.com/watch?v=pw8PpYBiDsc ,” Feel good inc. ” by Gorillaz , 20055/9 釋出

[3] http://www.youtube.com/watch?v=YNSxNsr4wmA , ” Don’t cha” by Pussycat dolls20054/26 釋出

[4] http://www.youtube.com/watch?v=pc0mxOXbWIU , " Fuck You " by Cee-lo Green ,20108/19 釋出

 

    2008年,又推出了專輯《The Odd Couple》,同樣是一張風格很強烈而音樂元素、取樣豐富的作品,然而,從那至今,Gnarls Barkley都未推出新輯,讓全球樂迷懷疑他們是否解散,這項消息至今未曾證實。[1]

    Gnarls Barkley的〈Crazy〉仍然在歌迷的心中迴盪。即使最近Gnarls Barkley都沒有活動或產出,但Danger MouseCee-Lo Green最近都有各自的作品[2]。身為一個樂迷,或許我也只能樂觀地猜想:他們不過暫時休息而已。期待下次Gnarls Barkley出專輯時,能夠再次為全球

樂迷帶來一次「瘋狂」旋風。        

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[1] http://en.wikipedia.org/wiki/Gnarls_Barkley編按:據Cee-Lo Green 2011年表示,今年將出新輯,但至今仍無消息及宣傳,想是不大樂觀。

[2]編按:Danger Mouse今年製作Portugal. The Man樂團的《Evil Friends》專輯;Cee-lo Green重回Goodie Mob發行《Age Against the Machine》專輯。

  

St. Elsewhere

    輯的命名方式有萬萬種。有些人用自己的名字或人名為名,像是周杰倫的《葉惠美》;有些人用和專輯本身沒甚麼關係的名字命名,像是阿妹的《妹力四射》;當然最常見的還是以專輯的歌曲為名,就像是孫燕姿的《是時候》。而這張《St. Elsewhere》就是以最後一種方式命名。

       有趣的是,Gnarls Barkley為什麼不選最知名的「Crazy」,而取了這個很特別的「St. Elsewhere」呢 ? 我猜想其中命名應該蘊有Gnarls Barkley對於這張專輯的想法。不過若是從各中文資料去對照St. Elsewhere》專輯,大部分都翻作「何方神聖」,又令人無法參透。「何方神聖」不但無法與歌詞中的意義相合,也似乎無法和專輯的各首歌內容整合。因此,「St. Elsewhere」應該有更好的中文解釋。

    19821988年間,美國有個電視影集的名字即以「St. Elsewhere[ 1](波城杏話)命名,內容在講述波士頓一個教學醫院的日常樣貌、及各人員的工作生活。而「St. Elsewhere」是一個當時用在醫療行業的俚語,通常用以表示「設備不完善的醫院」、「教學醫院」,專門服務那些被著名大醫院拒之門外的病人。美國的國情不像台灣有健保,有時候要看病需要非常鉅額的花費,窮人、毒販、流浪漢等各種低下階層的人每當生病,就會碰到很大的麻煩。因此這個「St. Elsewhere」為他們提供治療,更提供這些可憐的靈魂一個溫暖的去處。

    St. Elsewhere」中,Cee-lo Green則是用了旅人要離去的意象(metaphor),來表示他的旅程。一開始,旅人打包了一些記憶的片段,前往「St. Elsewhere(編按:創作者本人腦袋裡的自我世界)。在那裏旅人可以獨自玩樂,獨自想像,獨自沉浸在快樂的心理狀態。不過,後來在歌詞中有提到:「Anywhere you sit you can see the sun / Unfortunately on this island I'm the only one / Same rules apply on a rainy day / And not such a pretty place to be / It just rains and rains and rains on me」這段喃喃自語的歌詞,來表示在「St. Elsewhere上面他的寂寥,無論高興難過,都自我承受、無處分享。於是,他在歌詞最後面說他不介意離開這個地方,找尋同夥進入他的世界,同時也歡迎留在自己島上的人,來到「St. Elsewhere」。

    兩相對照之下,「St. Elsewhere」瞬間有了很豐富的意義。Gnarls Barkley最終選用這個名字作為專輯名稱,一方面是講述「St. Elsewhere」是一個任何人都可以來,一個撫慰靈魂的地方;一方面是專輯中的歌曲帶有各種疾病的淺在因素,像是〈Necromancer〉中的戀屍癖、〈Feng shui〉中的強迫症傾向。此外,更是邀請大眾進入他們的「音樂世界」,人們一同玩樂,一同分享,一同解放靈魂,都在「St. Elsewhere」。

專輯封面

     這張專輯封面是由設計師Kam Tang創作。在Charlotte Rivers的著作中有評論Kam TangMaximalism[ 1] (極繁主義)的藝術創作者,而這種鮮豔的拼貼風格大量反映在他的各個作品上。例如,在圖二圖三這兩張Gnarls Barkley作品的圖像設計風格都偏向顏色鮮豔的多重圖像意象組合。

     我覺得他的設計非常適合Gnarls Barkley的曲風。因為在《St. Elsewhere》中的每首歌幾乎多少都帶有嘻哈、靈魂的元素存在,曲風華麗而節奏強烈,就像是美式的鮮豔街頭塗鴉,而這種彩色的拼貼就很適合這樣的形象。順帶一提,Danger Mouse之前在Gorillaz時,Gorillaz的團員就曾用卡通的2D人物當作虛擬樂手,而在Gnarls Barkley這張專輯的MVGone Daddy Gone中,他們也以卡通人物扮相粉墨登場,美式喜感十足。

[ 1]  Rivers, Charlotte (2008). Maximalism: The Graphic Design of Decadence& Excess, p.011. ISBN 2-88893-019-6.: "maximalism celebrates richness and excess in graphic design," characterized by decoration, sensuality, luxury and fantasy, with examples including the work of illustrator Kam Tang and artist Julie Verhoeven.

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                  評論

    這次要介紹的專輯就是這張Gnarls Barkley的首張專輯St. Elsewhere(《何方神聖》) 。茲節錄兩則在網路上對於《St. Elsewhere》的評論:

$11.      Rolling Stone 評選:  100 best albums of the 2000s. # 87 “St. Elsewhere”[ 1]

                  500 Greatest songs of all time. # 100 “Crazy”[ 2]

                  100 Best songs of the 2000S. # 1 “Crazy”[ 3]  

    滾石雜誌是世界最知名的流行雜誌之一,他給予這張專輯很好的評價,甚至將其中的單曲〈Crazy〉歸為2001~2010年這十年的最佳歌曲。其中對於《St. Elsewhere》有這樣的評論:

   

 “Blending spaghetti Western soundtrack music, Motown, club-savvy dance beats, rock and gospel, St. Elsewhere seemed to take like a little bit of everything while resembling nothing else out there – a primer on 20th century pop that heralded a brave new musically polyglot 21st century.”

    這張專輯中的確融合了各種元素存在,Danger Mouse取樣了義大利電影配樂,也取樣了南美洲的樂風、靈魂樂、民謠的節奏。讓整張專輯變得更加豐富,且閱聽者若在新曲中聽到舊曲的曲式、節奏,容易造成一種聽覺上的諧趣,使人入迷。

2. PopMatters magazine 評論

Like the album cover’s voltaic mushroom cloud, the songs on St. Elswehere captured small slices of life, death, love, fear, and joy. Gnarls Barkley penetrated the collective psyche of its listeners and uncovered the angst underneath all the “bling” and bravado permeating popular culture.[1]

Best Albums of 2006. #1 From PopMatters magazine

    透過各種不同的的曲風、節奏,加上Green那或嘶吼吶喊,或詼諧輕快的唱腔。就像生活的片刻,有歡笑、淚水、死亡、恐懼、迷惘及愛,各種不同的情緒散落在曲子中,帶給人很豐富的感覺。職是之故,不論是〈Gone Daddy Gone〉之中的歡愉或〈Necromancer〉中「Necrophilia(戀屍癖)的議題都可以共存在一張專輯中。

 
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[1] http://www.popmatters.com/feature/best-albums-of-2006/P5/

 

 在聽完整張《St. Elsewhere》以後,我覺得除了這張專輯不但情緒鋪陳豐富,媒材議題有趣,更特別的是,雖然各個歌曲都有著很重的節拍,卻都給我非常不同的聽覺感受:〈Crazy〉觸動感性的因子;〈Smilely Face〉讓人聽了心情暢快;〈The Last Time〉給人一種耳目一新的律動感。

    而不禁也佩服Danger Mouse,他竟然能夠從世界各地擷取不同的樂曲,做為自己的取樣素材,創造出很不同的新感覺。這不只需要深厚功力及極佳的音樂素養,更要耳力廣博。他必定先聽過上千、上萬曲,再從中擷取篩選她所認為適合的那十幾首好歌,混入各種自製、再製的音樂材料,改變音調、節奏、快慢。如此才產生了一首首好聽的歌曲。

 

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各曲的音樂風格及相關介紹

    承前所述,Cee-Lo Green 對於Hip Hop和靈魂樂、爵士樂卓有了解,本身也是個實力唱將;而Danger Mouse對各種音樂元素的解構再熔組非常在行。這種如食材、大廚的搭檔關係,讓Gnarls Barkley端出一道道挑逗味蕾、風味豐富的音樂美饌,各種滋味難以忘懷。下面所要談的就是關於《St. Elsewhere》的歌曲、MV、音樂的表現特性。

 

Crazy

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“Gnarls Barkley packed a career's worth of genius ideas into three minutes — and then they basically disappeared. Does that make them crazy? Probably. But was this the most glorious pop thrill of our time? Totally.”

500 Greatest songs of all time. # 100 “Crazy[ 1] from Rolling Stone Magazine

100 Best songs of the 2000S. # 1 “Crazy”[ 2] from Rolling Stone Magazine

“That the whole thing was a very real account of mental illness gave it a subversive edge, with Cee Lo singing that eternal refrain: “Does that make me crazy?” like the internal dialogue of the Indian Chief in ‘One Flew Over The Cuckoo’s Nest’ (飛越杜鵑窩).”

150 Best Tracks Of The Past 15 years(1996-2011). #32

                                                                                                                                                                                                                                                                                                    from NME(New Musical Express) magazine[3]                      

    

“Over detached backings, Green croons, growls, scats, and generally delivers fine neo-soul vocals while Danger Mouse blankets the tracks with choruses of disembodied harmonies and a well-placed string section or crackling organ to conjure an appropriately minor chord atmosphere.”

      Overview of “St. Elsewhere” from All Music guide[ 1]

     特別先介紹這首〈Crazy〉,我相信這首歌絕對是流行音樂史上未來的經典作品之一,無論是音樂內容,或是MV亦然。

    Gnarls Barkley還沒有發行St. Elsewhere專輯前,這首歌是先以單曲的形式販售。〈Crazy〉的發跡要追溯至2005年底,當時英國BBC Radio 1廣播電台有位DJ Zane Lowe,他不斷在其節目中播送這首歌,聽眾反應十分良好,很快就在英國造成轟動。直到隔年三月〈Crazy〉才釋出單曲,厲害的是,在釋出之前竟已有30000多次網路付費下載(06年線上付費音樂才剛起步不久),當時創下英國單曲榜史上首位還沒出現實體音樂專輯,線上下載就排行第一的紀錄。

    英國人對這個美國人組合的團體簡直到了瘋狂的地步,2006年,〈Crazy〉亦在英國單曲榜上創下連續9週冠軍的紀錄(因英國單曲榜當時改制,單曲發行前一個星期的線上下載也會納入計算,所以有人認為是連續8),這是很恐怖的事情。綜觀在英國單曲榜上能夠排行超過10週以上的歌曲,除了隔年Rihanna的大曲〈Umbrella〉達到10週外,接下來就要追溯至1994Wet Wet Wet的〈Love Is All Around〉。而在之前幾乎都是無敵經典的歌曲,像是Queen的〈Bohemian Rhapsody14(1975197619911992年合計)Whitney Houston的〈I Will Always Love You10(1992)Bryan Adams的〈(Everything I Do) I Do It for You16(1991)。在現今流行音樂百花齊放下,能夠連續數周入榜已著實不易,〈Crazy〉竟然還能讚列強環伺之下,硬生生打破十多年來的紀錄,連續9周在英國單曲排行榜的首位不墜。更何況,這只是Gnarls Barkley的首張單曲[2]

   Crazy〉厲害的地方很多,無論是音樂、電影元素、歌詞、MV、甚至是Gnarls Barkley本身表演的形象都為這首曲子加很多分數。無怪不論在美陸、歐陸,這首歌都造成一股旋風。在2006年,〈Crazy〉拿下葛萊美年度都市/另類表演獎,入圍年度製作獎;在MTV歐洲音樂大獎拿下年度最佳歌曲、最佳MV。下文將會介紹這首歌有哪些有趣的地方。

  

crazy〉的音樂與電影元素

       記得在高中時上音樂課,老師曾經講了一句讓我感受很深的話:「欣賞歌劇,了解歌劇或是古典音樂,都可以提供更豐富的觀點。無論你觀看電影或是看一齣連續劇,即使是短短一齣舞台戲也行,都十分受用,因為配樂或許不單只有配樂的意義,而蘊有其他內涵。」受這句話影響,後來看到喜歡的電影我都會去把配樂找出來聽,看能否更深入地去解讀劇情。

    音樂本身就是迷人的產物,但一首歌曲之所以能夠深深吸引人,除旋律要動聽、耐聽之外,如果能夠知道音樂背後的故事、音樂生成的背景,則這首歌聽起來會更有魅力、更有感覺。

   Crazy〉這首歌在背景音樂的旋律取樣於1968年的電影《Preparati La Bara![1]之中的插曲〈Nel Cimitero Di Tucson(圖森的公墓,或稱Last Man Standing)[ 2]。初聽此曲覺得實在是好聽的不得了,再搭配電影海報上帥氣的牛仔,我猜想:這應該是一部老派的牛仔決鬥電影。於是就去看了這首歌在電影中出現的片段,沒想到卻是完全破滅。原來,這部《Preparati La Bara!》是很典型的Spaghetti Western[ 3]電影,裡面的內容實在太瞎[4]。中間演到主角被一群牛仔幫派用槍威脅,不慌不忙地下馬挖墳墓,突然就挖出一把機關槍,還可以很順利的把全部人(目測幾十人)都殺翻,自己還沒被射傷,然後竟然就結束了。天啊!實在太不合邏輯。這電影完全和音樂那種瀟灑的感覺搭不起來,但也不禁要說,果然好的音樂能夠給人無限的想像空間。

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       在新版的〈Crazy〉中,Gnarls Barkley把人聲和弦樂的主要原曲的元素都保留,加上新的節拍輕重,不同的節奏律動,以及迷人的Bass;搭配歌者獨特的歌聲,有些難以理解的歌詞,竟然就變成了新的風貌,也成功地打動了全球聽眾。這首歌影響力所及,到處風靡,許多音樂家紛紛將原曲重現,如以色列的Red Band[ 5]、美國的Violent Femmes[ 6]、澳洲的Katie Noonan[ 7]都有不同風味的新詮釋。

[1] http://www.imdb.com/title/tt0062151/,”Preparati La Bara!”, 1968, diected by Ferdinando Baldi.

[2] http://www.youtube.com/watch?v=Zhxb00ONI_A , music by Gianfranco & Gian Piero Reverberi.

[4] http://www.youtube.com/watch?v=nz7zGZdBxvc, 附錄有背景音樂的片段,音樂約從2:25開始

[5] http://www.youtube.com/watch?v=rE2EWYdXQFI ,“feat Ninet Tayeb, 2011, music byנינטורדבנד..

[6] http://www.youtube.com/watch?v=fD-SMLTfuVw, 2008, single by Violent Femmes.

[7] http://www.youtube.com/watch?v=yOeelyS8LKs, 2007,收錄於《Skinmusic by Katie Noonan.

  

Crazy〉的走紅,也反映在主流電影的市場上。誠如前言所述,真正讓我瘋狂地愛上這首歌是在《Kick Ass(特攻聯盟)裡面屌爆俠和赤霧俠一同在車上呼大麻,前往倉庫的片段[1]。此中約莫出現過的原曲歌詞如下:。

Come on now, who do you,

who do you, who do you,

who do you think you are,

Ha ha ha bless your soul

You really think you're in control

 

Well, I think you're crazy

I think you're crazy

I think you're crazy

Just like me

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Kick Ass》的中心思想是:「人人都能成為英雄。」無論你是宅男或是真正的殺手,只要有正義之心,誰都可以成為英雄。

然而電影情節至此屌爆俠仍然還沒有當英雄的徹底覺悟,他一方面仍沉醉在甫成名、主持正義的喜悅;另一方面也深知自己的成名得來僥倖,不相信自己的能力可以改變世界。用在劇情上,〈Crazy〉和他的處境十分相映,在兩人吸食大麻,煙霧繚繞之際,更將「究竟自己真是英雄,還是發瘋」的形象深深烙入閱聽者的腦海,也增加很多想像空間。

值得一提的是,在《特攻聯盟》出現之後,本來沒聽過〈Crazy〉的人紛紛去google查詢這首歌,然後又在這偶然之際,發現MV這麼有意思、有感覺,於是按讚分享。這股風潮使得現在youtube的人次從印象中2010年一千萬左右的觀賞人次變到現在的四千多萬[2]。可說多虧了電影與音樂的良性交流,才讓彼此互有加分效果。

   

“Crazy” Music Video

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    Crazy〉的MV十分驚人,別樹一幟。猶記得好幾年前第一次看到這支MV的影像,就被其獨特的影像呈現方式迷住了。畫面的動感與音樂的節奏嵌為一體,新的世界在不斷渲放的墨水之中形成,層層疊疊,讓人目不轉睛;畫面中的各個物件時而併合,時而拆分,仍不失秩序與美感;整支MV雖都以剪影加渲染效果的方式呈現,其中也沒有呈現連貫的故事情節,卻可以讓我放下手邊的雜事安靜看完三分鐘。當時只有一個感想:這真是傑作中的傑作!真想做出這樣驚人的東西。

    秉持一份熱情,加上網路工具的方便,我開始沒事就會嘗試透過google去搜尋一些軟體教學。但以前很傻,尚不知很多資訊、專有名詞使用英文會比較好搜[1],所以最後這件事沒有成功,就不了了之。然而這部MV著實大大地卻點燃了我對於影像的喜愛,我逐漸把一些打線上遊戲的時間挪去翻找很酷的MV來看,甚至到現在會操作一些非線性的剪輯軟體。於此之間的轉變,〈Crazy〉可說是啟蒙的重要作品。

    到了大三再次重看〈CrazyMV,頗感懷念,於是又仔細地去翻找MV資料,不想卻有一個新發現。以前覺得這只是「不斷渲染開的墨水」,看到網路討論,才知道在這美麗的MV背後竟包含了一系列的心理學實驗測試:羅夏克墨漬測驗(Rorschach inkblot test)[ 2]

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[2] http://en.wikipedia.org/wiki/Rorschach_test , from Wikipedia , article ” Rorschach test ” .

 

羅夏克實驗是由一位瑞士精神醫生羅夏克(Hermann Rorschach)1921年設計,科學家請受測者判斷它所提供的墨漬圖像,藉由個人測驗結果,加上科學的統計數據,心理學家就可以判斷此人是否有精神問題或疾病。因為網路上對這首歌的翻譯眾說紛紜,使我不禁聯想,歌詞中不斷呢喃、嘶吼、吶喊:「But maybe I'm crazy/Maybe you're crazy/Maybe we're crazy/Probably」這些歌詞的設計是否在呈現一種精神病徵?抑或是其實有個事件主軸,只是設計謎團式的歌詞讓大家去猜想?歌詞再加上MV的視覺效果,讓大家對〈Crazy〉有更多神秘的想像。

    知識與畫面結合,畫面與歌曲結合,而歌曲的文字又可以繞回和知識做比對,實在很有趣。這讓我對於MV要如何設計感到興味盎然,很期待這學期能夠上到MV腳本設計的講座或課程。

  

St. Elsewhere 的其餘歌曲

    前面已經花了大半篇幅來介紹〈Crazy〉,而這專輯中也有其它很好聽的歌曲。裡面有很多有趣的取樣,有重唱別人的曲子,也有MV很有意思的案例。茲介紹其中聽到幾個比較有趣的範例:

1.      The Last Time[1] /取樣自1973Ian Langley的〈Chicano Chaser 7[2]

    Danger Mouse在這張專輯中取樣了很多7080年代的音樂,這就是其中一首。當時正流行的是Disco Funk音樂,而〈The Last Time〉就擷取了〈Chicano Chaser 7〉中的其中一小段(大約在附註Youtube連結的一分十秒處),作為整個歌曲的延伸,同樣改成自己的詞,加上R&BHip-hop的音樂橋段設計,這首曲子就換了個感覺。當然這是改動比較少的案例,但不得不讚嘆Cee-Lo的說唱風格的確很適合和這種Disco的音樂做延伸結合。

    對應整張《St. Elsewhere》,這首歌還有個有趣的地方。〈St. Elsewhere〉是做為整張專輯歡迎的開場,所以放在第一首;而這首〈The Last Time〉則是在最後一首歌,剛好就意象而言,大大地和第一首歌呼應。茲節錄〈The Last Time〉小段歌詞:

All work and no play

That's the way it is, ain't it?

There's a rhythm deep inside of you

And you must get reacquainted

    顯然Gnarls Barkley在編排專輯歌曲的順序也加入了歌詞、起承轉合、鋪陳的設定。在最後一首歌,Cee-Lo Green再一次地告誡大家,在工作繁忙時,你需要傾聽、重新認識自己的聲音,諸如那些心理症狀、情緒的反應。對於自我的正視及重新認識十分重要,現代人生活忙碌、物質豐富、資訊易得,但就因為生活的便利及多樣性,年輕人對一件事的意志力、注意力也往往比生活單純的老年人低。常常工作一長段時間,會不知道自己究竟為何而做,或是陷入在種種情緒之中。這時候就很需要一些零碎的時間來審視、觀察、了解自己,尋找那些自己心內底層最真實的聲音。雖然傾聽自我不一定能夠解決事業上、生活中各種問題,但在分析、了解以後,卻可以讓我更篤定自己的方向,並持續向前。

[1] http://www.youtube.com/watch?v=lIixdurx2h4 , “The Last Time”, 2006, music by Gnarls Barkley.

[2] http://www.youtube.com/watch?v=idWYuQAfMJc “Chicano Chaser 7”, 1973, music by Ian Langley.

  

2.      Gone Daddy Gone[1]/翻唱1982Violent FemmesGone Daddy Gone[2]

    這是這張專輯中唯一直接cover的範例,最先是由Violent Femmes推出〈Gone Daddy Gone〉的單曲。其實光Violent Femmes本身在創作這首歌時,歌詞已經先cover1954Willie Dixon的〈I Just Want To Make Love To You〉,有唱到一段:

Well I can see by the way that you switch and walk

And I can tell by the way that you baby talk

And I know by the way that you treat your man

I wanna love you baby, it's a cryin' shame

1982Violent FemmesGone Daddy Gone歌詞是這樣:

Tell by the way that you switch and walk

I can see by the way that you baby talk

I can know by the way that you treat your man

I can love you baby till it's a cryin'

     至於Gnarls Barkley則完全繼承了Violent Femmes的詞曲,但有別於原唱,Cee-Lo的歌唱方式改成帶有歡愉諧謔的唱法。更特別的是他們有拍了一支很可愛的MV,做了像是跳蚤、頭蝨的造型設定:

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[1] http://www.youtube.com/watch?v=mZbeiXZVWbM,” Gone Daddy Gone”, 2006, music by Gnarls Barkley

[2] http://www.youtube.com/watch?v=ekL7o8BQkZM ,” Gone Daddy Gone”,1982, music by Violent Femmes.

       這支MV把所有的樂手都變成好色的蟲,裡面中間企圖想要和女主角親密接觸,不想卻被殺蟲劑給追殺的故事。有趣的是,在Violent FemmesGone Daddy Gone〉的MV中,樂手畫面卻是這樣:

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    類似的音樂,同樣的歌詞,兩個導演呈現的方式雖然大相逕庭,卻都富有諧趣。如最後面「Gone away」的部份兩人都有用到一些有趣的元素,一邊是想像與女主角親密出遊的合照,對照另一邊是抽菸嘆氣的男女。就算如此,他們對於樂團要出現果然還是一樣堅持阿!

  

3.      Feng Shui[1] /取樣自1972Nino Nardini的〈Tropicola[2]

    這首歌是這張專輯中唯一歌名是用「音譯」的歌曲,名稱是很中國風的「風水」。整首歌沒有歌唱,只有Cee-lo Green的饒舌與〈Tropicola〉的四音旋律一直loop播送,營造出中式樂曲氛圍。工整的曲式,加上歌者嚅囁般地唸誦,構成一股嚴肅、陰森詭異的室內之氣。

       歌詞極度言秩序之重要性,例如「It evolves, it solves, it gives and recieves./And everything I say is calculated appropriated, written and arranged, in Feng Shui.」,表達器物的位置或順序、事情的先後和輕重全都可以靠穩定安排解決的思想。因此這首歌在網路上也有很熱烈的討論,有人認為這是一種Cee-Lo Green對於美學的想法,藉由生活中的言語行動、服飾打扮、生活態度的各樣物件有次序的構成;也有人覺得這種對於秩序、位置排列的要求,是強迫症的精神病徵表現。

    和傳統「風水」強調開運、避邪的意義不大一樣, Gnarls Barkley這首歌不只單方面闡述了美學想法與強迫症的概念,更是接近「完美主義者」的生活思維。如Steve Jobs追求完美的產品簡報方式,於是屢次動改排程、反覆測試;如有些人對於生活要求嚴謹,每天器具總是整齊排好,地板總是一塵不染,先掃廁所再掃廚房,對生活總有一定地堅持與規律,十年如一日。這種心態一體兩面,既可說是強迫症的展現,也可以說是一種對於美的追求、秩序的執著。因此許多在各領域的成功人士,如大衛‧貝克漢(David Beckham)等,幾乎都有完美主義病徵[3]

    此外,完美主義症狀不只單表現在強迫症上,也有副作用的影響。例如無法達成目標,則完美主義者易憂鬱、不開心;例如過分在意別人的眼光,導致容易疏離人群;例如過分的專注於某件事細節,反而造成其他事情的輕重緩急完全忽略。也許是因為強迫症只是表達一種自發的制約現象,用「完美主義症候群」來表達〈Feng Shui〉歌詞對「秩序」的重視,應該會更加貼近整首歌的內涵。

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[1] http://www.youtube.com/watch?v=H39P67tAau4 , “Feng Shui”, 2006, music by Gnarls Barkley.

[2] http://www.youtube.com/watch?v=WrzcOGR9yTkTropicola”, 1972, music by Nino Nardini.,約從00:12開始取樣

  

4.      Necromancer[1]

   Necromancer[2]在英文裡的翻譯是「死靈巫師」之意。死靈巫術的歷史悠久,從古代巴比倫、埃及、希臘、羅馬就有流行。死靈巫師常作為死者家屬與死者溝通的橋樑,通過召喚他們的靈魂以達到占卜目的,或是得以預知未來、發現隱藏的知識。而其實這說穿了,就是一種關乎死亡、通靈的巫術魔法,由於帶有神秘的元素,所以死靈巫師的形象常作為設定出現在各個遊戲、電影腳本,如《魔戒》裡的Sauron[ 3]、神魔之塔中的「死靈魔導安多」[4]等。

    死靈巫師和死亡、屍體、巫術之間的關聯,在Gnarls Barkley的歌中又變成了甚麼呢?先節錄一段〈Necromancer〉的原文歌詞:

It's naughty, very naughty necrophilia(戀屍癖)

Without a care I'm compassionate about killing her

I'd have my way with what's left of the will in her

Cosmopolitans, and cocaine, and an occasional pill in her

When she spoke I saw a spark, but it was dark so

    I drove her home when she died, sexy suicide

  Cee-Lo GreenMTV專訪時說到[5]這首歌是她自己的「虛構想像」。他說這首歌寫的是某個女人的故事,這女人總是絮絮叨叨地抱怨她的生活過得不像是真正活著。她拿起毒藥和春藥──硬性飲料、菸草、毒品。在這些藥物的化學變化下,她變得更赤裸,更直言不諱,更有趣迷人。她開始覺得自己更容易被大家接納,於是希望每天都過這種糜爛的生活。

    這位女子真的是死了嗎?我們不得而知。但無可否認的是,Gnarls Barkley非常善於操弄意象。有句網路名言道:許多人二十歲就死了,但是到八十歲才踏進墳墓。某些人選擇逃避生活的方式是藉由酗酒、施打毒品、雜亂的男女交往關係。對照我國也有所謂去夜店外「撿屍」的說法, Gnarls Barkley的這首歌除了講述約會強暴的過程,另方面也在描述某種現代人的生活病症,這種病症來自對生活無法滿足、感受,甚至可說感到枯燥,因此只好選擇以日夜笙歌、或是尋求刺激的方式逃避,造成的結果就是如行屍走肉度日。而精神衰弱的結果,讓人有機可乘,無論是撿屍,或是受人擺弄。總之,你的身體與靈魂已經不屬於自己了。

  

  結語

                                                           生活,生活,會快樂也會寂寞

 

                                                          生活,生活,明天我們好好地過  

                                                                                                                          ── 〈兒歌〉張懸

    所以《St. Elsewhere》到底要表達甚麼呢?從〈Crazy〉的狂放、〈St. Elsewhere〉的憂鬱氣質、〈Done Daddy Gone〉的諧謔、〈Smiley Face〉的喜悅、〈Transformer〉的人格分裂傾向、〈Feng Shui〉的講求秩序到〈Necromancer〉的行屍走肉,各種情緒、情節,以及對各曲中主人翁的意象經營,都做得十分細緻,卻又都保留了一點想像的空間。

       St. Elsewhere》除了有淺在疾病因素的設定,更多的是Cee-Lo Green一份對於「生活」的關懷。世界上形形色色各種人種、人群,每個人都會有各自生活的喜悅及難關,造就各種情緒反射。生而為人,我們都或多或少有輕微程度的心理疾病:潔癖的人通常有強迫症傾向,渾渾噩噩度日的人時常可見,但這都是「生活」的方式、「生活」的片段,甚至可以說是「生命中必經承受」之考驗。於是Gnarls Barkley嘗試著用他們擅長的音樂,對全人出聲,從情緒高昂地呼喊到低聲絮語,用隱晦的歌詞告訴我們:充實地生活、失魂地活著,都是生命的姿態;人們或遒勁拔挺,或委靡頹圮,或堅守道統、規矩,各有不同,然而都是生命最真實的態度與情感。

      歡迎來到「St. Elsewhere」,讓我們一同探索自己,探索Gnarls Barkley的迷幻世界。無論快樂,無論寂寞,我們以各自不同的位置姿態,過著各自真實的生活。